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» 2018年11月28日 11時30分 公開

なぜ、曜日の並びは「月火水木金土日」なのか?

毎日が日曜日であれ……というわけにもいかないか。

[QuizKnock,ねとらぼ]

 週末の2日間のお休みを楽しんだ後だと、月曜日というのは来てほしくないものですね。読者のなかにも、「月曜日が嫌い」という方は多いでしょう。ああ、可哀想な月曜日

 例えば、曜日が「日火月水木金土」という並びだったら、嫌われ者は月曜日ではなく火曜日だったのかもしれません。

 では、なぜ曜日は「月火水木金土日」という順番なのでしょうか。

 ……という問いの答え。一言で表せない、複雑な構造がありました。順を追って見ていきましょう。


目次

  • 週間を7日とした:古代メソポタミア
  • 占星術が発達していた:古代エジプト
  • 昔はこう考えられていた! 地球とそれぞれの天体の距離
  • 曜日の並びがこうなった理由
    • 説1:古代ギリシャの音楽理論
    • 説2:時間をつかさどる惑星
  • おわりに

1週間を7日とした:古代メソポタミア

 7日を1週とする暦を使い始めたのは、古代メソポタミアの人々です。


メソポタミア地方というのは大体このへんにあります

 もともとメソポタミアでは月の満ち欠けの周期を基準に、28日〜30日を「1月(ひとつき)」としていましたが、時代を追って1月を4分割し、7日程度をひとまとまりとする「週」を使い始めました。「新月→上弦→満月→下弦という節目の形が由来」とも、「月では長かったので分割した」ともいわれます。

 近くで誕生したユダヤ教の旧約聖書でも、「神は7日で世界を創造した」とされています。「週」の成立と直接に関係があったかは不明ですが、古代の西アジア地域では7日というのが重要な単位でした。


占星術が発達していた:古代エジプト

 紀元前のエジプトでは占星術が非常に発達していて、特に不規則な動きをする太陽系の惑星が、太陽や月と並んで注目されていました。つまり、太陽・月・水星・金星・火星・木星・土星の7つです。

 そして、メソポタミアで発明された「週」が、紀元前のエジプトにも持ち込まれます。

 1週に含まれる「7日」に、これらの「7つの星」を結び付けてできたのが曜日とされています。


昔はこう考えられていた! 地球とそれぞれの天体の距離

 さて、これら7つの星をどうやって曜日と対応させたのでしょうか。正確なところは分かっていませんが、ローマ帝国時代のディオ・カシウスという歴史家が、「こうだったんじゃない?」という説を2つ書き残しています。

 ちなみに、エジプトではそれぞれの星と地球との距離が、「土星 → 木星 → 火星 → 太陽 → 金星 → 水星 → 月」の順で遠いと考えられていました。このあと紹介する2説はこれを応用したとしています。


説1:音楽の「テトラ・コード」を天体にあてはめた(古代ギリシャの音楽理論)

 古代ギリシャの音楽理論に、4つの並んだ高さの音列を重要な単位とする「テトラ・コード」という理論がありました。


慣れないと奇妙ですが、音楽ではこうした「両端の音を含む」数え方がよく使われます

 この数え方を天体の並びにも当てはめて節目をとっていくと、ズバリこうなります(画像参照)。



 見覚えのある並びが浮かび上がってくるのが分かるでしょう。


説2:惑星を24時間に1つずつ割り振った(時間をつかさどる惑星)

 エジプトの占星術では、それぞれの惑星が、地球から遠い順に1時間ずつを支配していると考えられました。つまり、ある1時間を土星が、その次の1時間を木星が、という順番です。これを7日間にわたって当てはめたとき、日の最初の1時間をつかさどる惑星をその曜日の名前としたのではないか、というのです。


24を7で割ると3余りますから、1つ目の惑星は3つずつズレていきます

 この両説、果たしてどちらが正解なのか。今後の考古学などに期待ですね。


おわりに

 曜日の並びは、古代の意外と複雑な数え方によって決められたのでした。古代人といえど軽んずることなかれ、はるか昔から今まで続いている物事は、暦以外にもたくさんあります。ぜひ知識を「発掘」していきましょう。

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