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» 2022年04月02日 14時00分 公開

【バイクトリビア】バイクはけっこう左右非対称 なぜ真っすぐ走れるの?

バイクは2輪でバランスを取って操る乗りもの。あれ、でもそういえば……「しっかり左右対称」というわけではありません。それなのになぜ真っすぐ走れるのでしょう?

[Webヤングマシン]
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 バイクは重心移動や身体でバランスをとって操る乗り物。だからバイクは左右対称に作られていて、重量的にもキチンとバランスが取れている……と思いきや、よく見ると配置されている部品や形状が、左右でけっこう違っている。と言うより、きちんと左右対称なバイクは存在しない。だからといって「僕のバイク、勝手に右に曲がって行くんだ」みたいな話も、あまり聞かないのはなぜだろう?

なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? なぜ二輪車は「左右対称というわけではない」のに真っすぐ走れるのでしょう?
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マフラーは右側が主流

 バイクや自転車といった二輪車は、身体でバランスをとって乗るモノ、と感じている人が多いだろう。もちろんそれは正解だが、ならばバイクそのものも左右対称に作られていて、重量的にもきちんとバランスが取れている……かというとそうでもなく、実はかなり左右非対称だったりする。

 まずはマフラー。単気筒はもちろん2気筒以上のエンジンの場合、近年のバイクは1本出しの集合マフラーが主流で、その多くが車体の右側にサイレンサーが配置されている。外して手に持つと分かるが、特にノーマルのサイレンサーは相当に重い。これは強度や耐久性、音量規制などに対応する構造のためだが、そんな重いモノが片側に付いていたらバランスが悪い気がするが……。ところが多くのバイクは、マフラーの反対側(車体左側が主流)にチェーンやスプロケットがあり、これらの駆動パーツもけっこう重い。とはいえ、駆動パーツとサイレンサーがきっちり同じ重量というワケでもない。

なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? (参考)カワサキ Z900RS 50th Anniversary
なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? (参考)カワサキ Z900RS 50th Anniversary
なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? バイクのジャンルに関わらず、近年は集合マフラーが主流。サイレンサーのない側(Z900RSの場合は左側)の方が明らかに軽そう見える。しかし真後ろから見ると、チェーンやスプロケットは左側に張り出している。このようにルックスも重量的にも左右非対称だ

そもそもエンジンが左右対象じゃない

 例えば国産ビッグバイクでおなじみの並列4気筒エンジン。多くの場合、クランク軸の左側にジェネレーターがあり、クランク軸より後方のトランスミッションの右側にクラッチを配置するので、クランクケースを真上(もしくは真下)から見ると、まったくもって左右非対称だ。

 またカムシャフトを駆動するカムチェーンは、かつては2番シリンダーと3番シリンダーの間に配置されていたが(センターカムチェーン)、水冷エンジンが台頭した1980年代の半ば頃から1番もしくは4番シリンダーの外側に配置するサイドカムチェーンに変化してきた。これはエンジンの軽量コンパクト化や吸排気効率の向上など様々なメリットがあり、現在は並列4気筒に限らずほとんどの多気筒エンジンがサイドカムチェーン方式になっている(現時点でセンターカムチェーンはホンダのCB1300SF/SB、CB1100、CB400SF/SBくらい)。そのためシリンダー部分も左右対称ではなく、車体の中心線とエンジンの「見た目の中心(4気筒なら2番と3番シリンダーの間、3気筒なら2番シリンダー)」が一致しているわけでもない。

なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? カワサキZ900RSを真上から見たところ。右1本出しのマフラーはもちろんだが、燃料タンク左右に覗いたエンジンの張り出しに注目。車体右側がクラッチで左側がジェネレーター。大きさも前後位置もまったく異なる [写真タップで拡大]
なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? 真上から見たR1200R。BMWのフラットツインは実はこんなに左右がズレている。水平対向2気筒エンジンのシリンダーは、1気筒分のクランクウェブとコンロッドの幅の分がずれている
なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? しかし実際に乗ると、まったく違和感がないから不思議だ
なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? 市販量産バイクで世界最大の排気量を誇るトライアンフのロケット3R。もはや左右でまったく別物だ
なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? 2458ccの直列3気筒エンジンは縦置きに配置され、車体左側が吸気系で右側がマフラー。さらにシャフトドライブ&片持ち式スイングアームのため、リヤ周りのルックスも左右でまったく異なる [写真タップで拡大]

左右バランスで真っすぐ走っているわけじゃない

 ここまで挙げてきた例のように、バイクはかなり左右非対称で、車種によっては左右の重量バランスが均等ではなく差がある場合もある。しかしきちんと真っすぐ走るから不思議だ。

 じつは走行中のバイクは、ヤジロベエのように左右でバランスすることで直立・直進しているわけではない。バイクが真っすぐ走る、すなわち直進安定性を生み出しているのは前輪に設定された「トレール」の効果が大きい(とくに後輪に駆動力が与えられた状態)。

 この辺りはバイクが走る・曲がる仕組みそのものに関係するので詳細は省くが、このアライメントと駆動力によって生み出される直進安定性は、車体左右の重量バランスが多少異なるくらいでは影響されないのだ。

 もちろんバイクは重心移動で曲がる乗り物なので、左右の重量差によって、例えば右カーブの方が傾けやすい・曲がりやすい、というような特性の違いは出るかもしれない。しかし極端な重量差でなければ、真っすぐ走らなかったり勝手に曲がっていったりはしないのでご安心を!

なぜバイクは左右非対称なのに真っすぐ走れるのか? トレールによって、前輪の接地点がステアリング軸と路面の交点に向かって引っ張られるため安定性が生まれる(車体が直立していれば直進安定性、車体が傾いていれば旋回の方向安定性)。このような車体のアライメントが、バイクごとのキャラクターを決定づけている。 [写真タップで拡大]
文:ミリオーレ編集部(伊藤康司)(初出:2022年3月24日)
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