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» 2022年04月21日 19時30分 公開

カワサキ「Z650RS」待望の試乗! 往年のZスタイルをカジュアルに楽しむ「コンパクトで軽いZ」(1/3 ページ)

4月28日いよいよ発売!! 注目モデル・Z650RSの試乗インプレを早速お届け!

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 空前の大ヒットとなったZ900RS。2017年の東京モーターショーで発表されて以来、その勢いは衰えることを知らない。年々販売台数を増やしているにもかかわらず発表される新車は争奪戦で、近年のバイクブームの一翼を担っている。そして今シーズン、その大人気の意匠を継承する新たなZが登場する。それが649ccの並列2気筒エンジンを搭載する「Z650RS」だ。

2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月28日発売、注目の新モデル「カワサキ・Z650RS」
2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション

憧れのZが身近な存在に!

 カワサキZ-RSシリーズ第二弾、Z650RSにようやく試乗することができた。2021年9月に発表(関連記事)され、1970年代のザッパー(ZAPPER)の現代版として登場する。ザッパーとはバイクが風を切って走る音の「ZAP」からきており、市街地の信号から信号の間を速く走れて、軽くてパワーのあるバイクのことだった。

2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 2021年9月に欧州で発表されたZ650RS(右)。往年のZ650(左)のコンセプトは「コンパクトで軽いZ」。当時のナナハン(Z2)よりも速いバイクとして開発された

 1972年に登場したZ1は、加速&最高速ともに最速、世界一の性能を誇る大型ザッパーとして開発。その後、1976年に652ccの空冷4気筒エンジンを搭載したZ650が登場。「コンパクトで軽いZ」として誕生した。このエンジンを搭載したモデルがザッパー系として親しまれ、Z750FX-IIからは排気量を拡大。その後、GPZ750、ゼファー750、ZR-7などに派生しロングセラーエンジンとなった。

 2021年の9月のZ650RSのローンチも当時のZ650の存在をアピール。当時と同系統のイメージカラーに据える「キャンディーグリーン」のタンクがそのイメージを強く継承している。また、記念すべきZ誕生50年の節目に登場したモデルということで、定番の「火の玉カラー」にゴールドホイールを組み合わせるカラー、グレー系のカラーもラインアップする。

2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション キャンディエメラルドグリーン(101万2000円)ティアドロップタンクや砲弾型のメーターなどZのスタイリングをきちんと継承した新生ザッパー。軽くてパワーのあるバイクというザッパーらしさを現代に蘇らせた
2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション メタリックムーンダストグレー×エボニー(101万2000円)Zらしいスタイルを現代の感性でアレンジ。メーターリングやヘッドライトリング、ラジエーターカバーをブラックアウト。市街地にもスッと溶け込みそうな雰囲気を持つ
2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション 「Z」といえば……の人気色、キャンディダイヤモンドブラウン(110万円)の特別仕様モデルも。Z650RSは記念すべきZ誕生50年の節目に登場したモデル。ど定番の火の玉カラーにゴールドホイールを組み合わせて、専用エンブレムやシート、グラブバーなども装備する

新しいネオレトロZは4気筒でなく「2気筒」

 カワサキは1972年に登場したZ1をリスペクトし、Zをきちんとブランディングしてきた。ここ最近カワサキのバイクで特に感じるのは、メーカーが作りたいバイクとユーザーが欲しいバイクが極めて近いこと。このZ650RSもそんな1台。憧れのZを身近な存在にしてくれた。

2022年4月発売の新モデル、カワサキ「Z650RS」試乗インプレッション エンジンは幅の狭い649ccの並列2気筒。このコンパクトなエンジンが軽快なハンドリングを実現。68ps/8000rpmを発揮し、スロットル微開の過渡特性も作り込まれていて開けやすい

 ティアドロップ形状のタンクとネイキッドスタイルは遠くから見ると、正直車種はよく分からない。Z900RSか? ゼファーか? しかしこれは「Zらしさ」がきちんと継承されているということだ。ちなみに今回試乗したZ650RSはZ900RSなどにもある定番の火の玉カラーだったためか、撮影中一般の方から注目を浴びることはほとんどなかった……。

 キーをオンにしてセルを押す。「タッタッタッタッタッ……」小気味良いが我々世代にはZらしからぬエキゾーストノートでZ650RSはアイドリングを刻む。

 でも、4気筒エンジンでなく、2気筒エンジンを搭載する新生Zは、多くのライフスタイルにフィットしそうな予感がする。

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