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» 2016年07月08日 16時00分 UPDATE

米アリゾナ大学、太陽が3つある惑星を発見 天体の位置関係により140年間、夜が来ない期間も

大きな恒星、小さな恒星のペアが太陽のような役割を果たす惑星。

[マッハ・キショ松,ねとらぼ]

 米国アリゾナ大学が率いる研究チームが、太陽が3つある変わった惑星を発見したことを発表しました


画像 太陽が3つある惑星「HD 131399Ab」

 「HD 131399Ab」は誕生から1600万年しか経過しておらず、これまでに発見された中で最も若い系外惑星の1つ。地球から340光年離れており、ケンタウルス座に位置しています。表面温度は約580℃で、推定質量は木星の4倍ほど。太陽のような役割を果たす恒星が3つあり、その1つの周囲を550年かけて公転しています。もう2つは互いに接近し、ペアのようになっています。

 ほとんどの間、「HD 131399Ab」からは3つの恒星が近接して見え、昼と夜はあるものの恒星が交互に現れるため、夜のない期間も。これは公転の4分の1にあたり、約140年間続くそうです。

 宇宙のスケールが大きすぎて想像しがたい話ですが、地球で言うと、絶え間なく現れる太陽のせいで3カ月にわたって夜が来ないような感じなのでしょうか。


画像 見にくいですが、大きな恒星の左側に「HD 131399Ab」。位置関係によって昼と夜が来る期間、昼が続く期間があります

マッハ・キショ松


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