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» 2016年10月15日 21時00分 UPDATE

まひした手にロボットアームで触覚を取り戻す! 米国防総省の研究機関が実験に成功

「まるで自分の手に触れられたみたい」とコメント。

[大場巧揮,ねとらぼ]

 DARPA(アメリカ国防高等研究計画局)が、ロボットアームを使って触覚を取り戻す実験に成功しました。


ロボットアームの実験 コープランドさん

 被験者になったのは2004年の交通事故で四肢まひになってしまったネイサン・コープランドさん。実験ではコープランドさんの脳に、手の触覚に反応する4つの微小電極を取り付けました。ロボットアームに加わった力を検知し、物理的な感触を電気信号に変換、脳に設置した電極に刺激のパターンを返すという仕組みです。




ロボットアームの画像 ロボットアーム

 コープランドさんが目隠しした状態で、研究員がロボットアームをそっと触ったところ、ほぼ100%の正確性で触れられたことが分かったとのこと。ロボットアームからの感覚を「まるで自分の手が触れられたみたい」と語っています。


電極が埋め込まれる 脳に電極を埋め込む

 YouTubeに実験の動画が投稿されていますが、「人差し指」、「薬指」などと、触れられた指をコープランドさんが声に出して言う様子が収められています。


感触の実験 どの指を触ったか認識できる

 10月13日に開催されたホワイトハウスフロンティアズカンファレンスでもこの実験結果が披露され、コープランドさんがオバマ大統領と握手を交わす様子がTwitterに投稿されています。



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