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» 2017年06月17日 10時00分 公開

ご当地キャラクター初のミュージアムがオープン 深谷市の「ふっかちゃんミュージアム」に行ってきた

頭に深谷ねぎが生えています。

[茂木宏美/LOCOMO&COMO,ねとらぼ]
ふっかちゃん

 深谷ねぎで有名な埼玉県深谷市。ここのご当地キャラクター「ふっかちゃん」は、深谷ねぎのツノを持つウサギのようでシカのような「ふっか」という生き物。愛くるしい姿で老若男女問わず、人気のイメージキャラクターです。そのふっかちゃんのミュージアムが5月20日にオープンしました。


ふっかちゃん 国道140号沿いにある道の駅はなぞの。関越自動車道花園インターチェンジのすぐ近くです

 ミュージアムは「道の駅はなぞの」の2階。深谷市の特産品などが並ぶ1階にも興味そそられます。


ふっかちゃん ふっかちゃんミュージアムへ続く階段

 階段を登ると、光に浮かび上がるようなふっかちゃんが迎えてくれます。


ふっかちゃん ほっこりと柔らかい雰囲気が漂うミュージアム

 画面にはふっかちゃんの映像が流れ、その横には原画やさまざまな写真が飾られています。いろんなタイプのふっかちゃんがいる原画は、制作の裏側を見ているようです。


ふっかちゃんふっかちゃん ふっかちゃんのさまざまな表情を見ることができます

 館内に入ると、まずはキッズスペース。優しい木のぬくもりたっぷりの家具にふっかちゃんがたくさん! イスにはふっかちゃんのお手伝いをするキャラクター「ねぎぼーず」も。


ふっかちゃん イスは市内の幼稚園でも使われているそうです

 そして、ふっかちゃん人形が一面に敷き詰められた棚。さまざまな姿のふっかちゃんがズラリと並ぶなか、ちょっと特殊なふっかちゃんもいます。これはなんなのでしょうか……?


ふっかちゃん 圧巻のふっかちゃん人形


ふっかちゃんふっかちゃん 棚の1番上にいるふっかちゃんは冠やタスキを身にまとっています


ふっかちゃん 華やかなタスキが似合うふっかちゃん

 すると、ふっかちゃんと同じ衣装を着たお姉さんが現れました。ここの館長さんであり、名前は二等兵さん。なぜその名前かは気になりましたが、それはさておき、ミュージアムについてお話を聞くことにしました。


ふっかちゃん パペット片手にポーズをとる「二等兵」さん

 「ここは、グッズだけでなく、ふっかちゃんのさまざまな展示品が飾られているミュージアムなんです。ご当地キャラクターでは初のミュージアムだと思いますよ」と二等兵さん。彼女の傍にあるふっかちゃんづくしの台は、ファンや友達のご当地キャラクターたちからいただいたプレゼントの一部を展示しているそうです。先ほどの棚にあった冠や色紙、タスキなども贈り物。かなり人気者みたいですね。


ふっかちゃん 誕生日の6月28日近辺に開催する「ふっかちゃんバースディぱーちぃ」でのプレゼント


ふっかちゃん ねぎのツノがついたバンダナをかぶるご当地キャラクターも

 ふっかちゃんといえば、「ゆるキャラグランプリ2014」で第2位、翌年には第3位、そして「ゆるキャラ for チルドレン2015」で堂々の初代グランプリを獲得した実績を持っています。そうした知名度により、全国からファンが集まってくるそうです。なかには深谷市役所に通うほどのファンもいるとか。


ふっかちゃん 中央にグランプリのトロフィー、その両サイドに第2位と第3位のメダル


ふっかちゃん ファンからの応援メッセージ


ふっかちゃん 優勝祈願(左)と、ミュージアム開店祝い(右)のふっかちゃんだるまが並んでいます

 ほかの展示品についても尋ねると、深谷市誕生10周年記念イベントで走らせた「SLふっかちゃんエクスプレス」のヘッドマークも注目してほしいとのこと。秩父鉄道のSLに取り付けた実物だそうです。さらにお友達アイドルのミュージックビデオに出演したときに特別に作ってもらったという車掌帽を教えてくれました。


ふっかちゃん このヘッドマーク付きのSLが走ったのは2015年8月


ふっかちゃん 近くで見るとかなりビッグサイズの車掌帽

 そして、車掌帽がのっていた台は、UFOキャッチャー! 500円で商品がゲットできるまで挑戦できると書かれています。なんて良心的なんでしょう。試しにやってみたら、レアグッズをつかみました。


ふっかちゃんふっかちゃん ネギパワーをもらってサッとキャッチしたい


ふっかちゃんふっかちゃん 取れたのはふっかちゃんのアイマスク。装着したら、ふっかちゃんになりきれそうです

 すると、二等兵さんが「ちょっと行ってきます」と消えてしまったので、館内を見ながら待つこと数分。二等兵さんと一緒にふっかちゃんが登場しました。たくさんの人が集まり、撮影会がスタート。入り口の広々とした空間は、このためのものだったようですね。


ふっかちゃん ふっかちゃんが登場! お客さんから「かわいい!」と黄色い声援が飛びます


ふっかちゃんふっかちゃん お辞儀をしたり、片足あげて飛ぶ姿勢などパフォーマスンでお客さんを喜ばせます

 こちらはミュージアムといえど、グッズも豊富。約3000点以上もあるふっかちゃんグッズの中からセレクトした商品をラインアップ。ミュージアム限定品もあります。なかでも、オープンと同時に発売された限定品「おやすみぬいぐるみ」は、有無を言わずカゴに入れてしまうほどの愛らしさです。


ふっかちゃん 寝そべるふっかちゃん。ポーチになっています


ふっかちゃん 寝ているふっかちゃん。いやし度満点です

 また、二等兵さんのお気に入りを尋ねると、いっぱいありすぎて困っていましたが、選んでくれたのはこちら。お子さんのファーストブックにしてほしいとの思いで作成された絵本、そして1つ1つ手作業で作られたカゴです。


ふっかちゃん 目にも鮮やかな配色の絵本。各ページにふっかちゃんがいます


ふっかちゃん 1つとして同じ顔がないというカゴ

 そして、人気ナンバー1は「車からのぞくシール」。車の窓ガラスにひょっこりと顔を出したふっかちゃんを市内でけっこう見かけるそうですよ。


ふっかちゃんふっかちゃん 子どもから高齢者まで、幅広い年代に好評

 そして、今度の6月24日は「ふっかちゃんバースディぱーちぃ」。7回目のお誕生日を記念して、全国からお友達キャラクターが40体ほど集結するイベントが行われるそうです。ちなみに、展示品は定期的に入れ替えるとのこと。「バラエティー豊かなグッズや展示を楽しんでもらえるように」と二等兵さん。かわいらしいフォルムと表情や動きにほわんと癒されるふっかちゃん。ミュージアムは、ドライブの疲れを癒す立ち寄りスポットになりそうです。


ふっかちゃん オープンを記念して作ってくれたというお友達キャラクターの作品

(茂木宏美/LOCOMO&COMO)

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