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» 2019年01月16日 08時00分 公開

地球が太陽に一番近づくのは1月。なのにどうして寒いの?

もっと暖めてほしい。

[QuizKnock,ねとらぼ]

 突然ですがクイズ。「地球が太陽に一番近づくのは何月でしょう?



 太陽は地球にとっての暖房のようなもの。すると、近ければ近いほど暑くなるはずだから、7月か8月……?

 ところがどっこい、正解はなんと1月。寒いじゃん!


太陽に近づくってどういうこと?

 そもそも太陽が遠いとか近いとかいう感覚は普段抱かないが、どういうことなのか。

 地球をはじめとした惑星は、太陽の周りを「楕円軌道で公転」する。太陽を中心とする真円の軌道なら距離は変わらないが、楕円なので必然的に「一番近い」ところと「一番遠い」ところができる。この2点をそれぞれ「近日点」「遠日点」という。



 “2019年現在”、地球が近日点に来るのは毎年1月上旬。わざわざ”2019年現在”としたのは、近日点は11万年という非常に長い周期で移動するため。


近づくのになぜ寒いのか?

 ちなみに、どれくらい「近い」のかを計算してみる。

 地球の公転軌道の離心率(楕円のゆがみ具合を表し、0に近いほどゆがみが小さい)は0.0167で、これから計算すると、近日点距離は遠日点距離より3.3%短い。

 季節による寒暖差は、主に23.4度という地軸の傾きから生まれる。この影響に比べると、太陽が近いか遠いかが気温に与える影響は非常に小さいのだ。

 「地球が太陽に一番近づくのは何月でしょう?

 クイズの答えは「1月」、気温との関係はなし。気合で覚えるしかないが、当分(1万年くらい)は変わらないはずなので丸暗記しよう。

 近日点は1月!

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QuizKnock


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