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» 2015年10月08日 19時48分 公開

音楽で勝負する”史上初の男性バーチャルアイドル”誕生きたー! 東映の「バーチャルアイドルプロジェクト」発表会に潜入

発表会ではライブも披露。なんとリアルタイムで動いて観客と会話もできます。

[高城歩,ねとらぼ]

 東映が男性バーチャルアイドルのプロデュースを発表しました。しかも日本において本格的な“男性”バーチャルアイドルは史上初……ドキドキ。


EIGHT OF TRIANGLE だ、男性!?

 さかのぼれば1950年代の時代劇ブームをけん引し、1960年代の「仁義なき戦い」シリーズ、そしてスーパー戦隊や仮面ライダーなど、男性スターや若手“イケメン”俳優を送り出すことに秀でた東映。それに加えてキャラクタービジネスのノウハウをバーチャルの世界で生かそうという試みのようです。

 そんな東映さんが今回プロデュースするのは「EIGHT OF TRIANGLE(エイト・オブ・トライアングル)」という名の男性バーチャルアイドルユニット。口数は少ないけれどもクールで王子様のような優雅な身のこなしが印象的なKazuto(遠藤和斗)と、明るくフレッシュな振る舞いで人を自然と魅了するRay(君島零)という個性豊かな2人組です。


EIGHT OF TRIANGLE うおおお! かっこいい!

EIGHT OF TRIANGLE ユニット名の由来は非公開ですが、スカウトする前からこの名前で活動していたそうです。そういえば東映のロゴも三角形ですね……!

 音楽家を父に持ち、小学校の時に手にしたピアニカで音楽に目覚めた遠藤和斗は、大時代にバンド活動を始め、音楽家を目指し卒業後に音楽作家の事務所の門を叩きます。一方の君島零は、高校時代からバンド活動を行い、卒業後プロを目指しボーカルとしてバンドを続けていましたが、メンバーとのケンカが絶えず20歳の時に解散したという過去の持ち主。

 2人はお互いが出演したライブで知り合い、零のバンドのラストライブで再会。零が一緒にやろうと呼びかけ,コンポーザーKazuto(遠藤和斗)、ボーカルRay(君島零)の二人からなるユニット「EIGHT OF TRIANGLE」が誕生したそうです。


EIGHT OF TRIANGLE 遠藤和斗(Kazuto)。誕生日は11月26日の27歳。 射手座。身長は178cm。体重60kg。血液型A型。クールかつ優雅です

EIGHT OF TRIANGLE 君島零(Ray)。10月12日生まれの21歳。 天秤座。身長は173cm。体重53kg。血液型はO型。元気で若々しい印象

 そのころ、数々のライブイベントを手がけ、新たに音楽イベントへの進出を考えていた東映が、銀座でライブをやっている2人に出会い、彼らなら今までにない東映らしい音楽ライブイベントを実現出来ると東映への所属を説得。東映の新しいプロジェクトの第一弾アーティストとして、晴れて本日10月8日にデビューが決定した――というバックグラウンドを持っています。

 プロフィールもそれぞれに発表されているのですが、Kazutoくんの出身地「東京」に対して、Rayくんの出身地が「日本」というのが何かワケありの予感……。公開されていないプロフィールは今後のお楽しみなんだとか。2人の関係もなんだかいろいろありそうでワクワク。想像の余地は残すスタイルのようです。一部の層には非常にありがたい。ボイスを担当する声優さんが気になるところですが、「非公開」とのこと。


EIGHT OF TRIANGLE アンニュイな表情のRayくんの過去が気になるぞ……(イラストレーターは市ヶ谷さん)

EIGHT OF TRIANGLE 仲の良さそうな2人の姿も公開

 発表会では2人の姿も初お披露目。スクリーンに映し出された2人の横に生身の人間が、彼らの身長の高さやスラリとしたスタイル、顔の小ささなどが目立ちました。さすがは我らの理想像が投影されたバーチャルアイドル。二人とも立ち姿がカッコよく決まっています。


EIGHT OF TRIANGLE スクリーンに映し出される「EIGHT OF TRIANGLE」

 ライブ前のあいさつでは、「正直、めち……、めちゃくちゃ緊張してます。でもこのステージで歌えることを楽しみにしてきました!!」とリアルにかんでしまうRayくんが初々しくてとっても好印象。そう、彼らは合成音声ではなく生でアテレコされているのです。モーションキャプチャーによりリアルタイムで動き、さらに観客とも話すことができるという強みで、他のバーチャルアイドルとの差別化をはかります。

 コメントを微妙にかんでしまったRayくんの横で髪をかきあげながら「うんうん」とうなずくKazutoくんが超絶クール。彼らが目の前で生きている! という感動で胸がいっぱい。いわゆる「2.5次元」の世界ってこんな感じなのでしょうか。


EIGHT OF TRIANGLE 「EIGHT OF TRIANGLE」による圧巻のライブパフォーマンス

 デビュー曲は、作詞をボーカルのRayくんが手がけ、作曲はKazutoくんによる「heart to erode」。親しみやすいダンサブルな曲調と、「現実」へ鋭く切り込む切ない歌詞が響き合います。Kazutoの周りを光の環が包み込むなど、バーチャルアイドルだからこその舞台演出も盛りだくさん。しかしながら男性らしい大きな動きやパフォーマンスは人間そのもの。彼らの一挙手一投足に目が釘付けになりました。いやあ、未来きちゃったな!!


EIGHT OF TRIANGLE 耳なじみのいいダンサブルな曲でした。今後はロックにも挑戦するとか

 現在、デビュー曲のほかに数曲がレコーディング済みとなっており、CD化やライブ、イベントなどが企画されているようです。あくまでベースは音楽活動。「音楽で勝負」したうえでタイアップなどのプロモーション活動を展開していきたいとのことでした。夢は大きく海外への進出やアニメ化だってあるかも……!? 実際に台湾や香港からオファーがあるとの話も飛び出しました。デビュー曲「heart to erode」は11月4日にネット配信を予定しており、2016年1月にはインディーズでミニアルバムをリリースする計画もあり、彼らの今後にワクワクが止まりません。


EIGHT OF TRIANGLE ライブ活動を積極的に行っていくそうなので、この様子を皆さんも体験できるチャンス

 時祭イヴ、シャロン・アップル、伊達杏子、そして2007年に「天使降臨」の勢いで我々の前に現れた初音ミクなど、CGの発展によりバーチャルリアリティという概念が浸透した結果、アニメやゲームの中の架空の美少女たちが次々とアイドル化していくという不思議な世界が実現している昨今。いつの間にか「バーチャルアイドル=女の子」とのイメージが定着している時勢に、あえて「男性」のバーチャルアイドルを仕掛ける東映のチャレンジに期待が高まります。

 また、「MMD(MikuMikuDance)」の登場と流行により、2次元のキャラクターが3DCGで表現される創作文化が根付きつつある中、企業が完全プロデュースする彼らがどこまで戦っていけるのか注目していきたいところ。不死性を獲得したバーチャルアイドルに関しては「永遠の○○歳」というフレーズをよく耳にしますが、RayくんとKazutoくんは総合プロデューサーから「1年ごとに年をとります」と明言されていた点にも、なんだか胸がキュッと締め付けられる感慨深さがありますね。


EIGHT OF TRIANGLE 「EIGHT OF TRIANGLE」公式サイトより。曲やムービーも公開中

 時は2015年、リアルだけでなくバーチャルのアイドル界隈も戦国時代の様相を呈しています。音楽で勝負する“男性バーチャルアイドル”に私たち人間が魅了される日がきっとくる。

高城歩

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