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» 2016年08月17日 16時30分 公開

「液体金属が滴る置物」をニコニコ技術部が制作 特許取れるレベル

開発期間は4年。ただ滴り落ちるだけが難しかったのです。

[今藤祐馬,ねとらぼ]

 油に満たされた水槽の中を水滴が上っていくような置物を見たことがあるでしょうか。それを水ではなく水のような金属、液体金属で実践した猛者が現れました。



液体金属オブジェ らせん状のレールの上を流れ落ちていく置物

 こちらは液体金属が滴る置物を作った動画の改良版。液体金属が膜を張ったり、満たされた液体と反応して劣化する問題を解消し、原理的には何年でも使用できるようになりました。動画では、置物が実際に動く様子と完成するまでの試行錯誤を確認できます。


液体金属オブジェ液体金属オブジェ 被膜ができないような液体の開発

 液体金属というと、「ターミネーター2」のT-1000や、アナログな温度計に用いられる水銀を思い浮かべる方は多いのではないでしょうか。しかし水銀を置物に使用するとなると、いざ漏れてしまった時に危険です。このことから投稿者は、ほぼ無害かつ常温で液体になるガリウム・インジウム・スズの合金を作り、その合金が筒の表面に張り付いたままになったり、金属の膜を作るのを防ぐための液体を開発しました。


液体金属オブジェ液体金属オブジェ 滴る速度をゆっくりにし、完全に流れきるように。画像では分かりにくいですが、左右で流れる速さが違います

液体金属オブジェ液体金属オブジェ 部品は意外と単純……?と思ったら上下で違う構造になっているようです

 そしてこの置物、上から下へとらせんを描いて液体金属が落ちていくのですが、全て流れ落ちてもひっくり返せばまた流れ落ち始めます。それもただ同じルートで流れるのではなく、「ししおどし」のように一度液体金属を溜めてから流れるようになっているため、ひっくり返すたびに置物の違う顔が見られるようです。


液体金属オブジェ液体金属オブジェ LED付きの台座に乗せて消灯するとSFチックに

 そして一番の見どころは、青色LEDの付いた台座にこの置物を乗せた様子。消灯した状態で見ると、らせんに沿って流れていく液体金属が光を反射してロマンチックです。まるでSF映画に出てくる未知のエネルギーのようにも見えて、商品化されたら複数個買って並べてみたい……。4年という試行錯誤の期間が、幻想的な置物を生み出しました。


(今藤祐馬)


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