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» 2018年07月06日 16時34分 公開

キティさんが仕事を選ばない理由は「人助け」? サンリオ株主総会の社長の発言が大反響

サンリオの広報課に取材しました。

[黒木 貴啓,ねとらぼ]

 有名キャラにもかかわらずあらゆるコラボを展開することから、ネットの一部では「仕事を選ばないキティさん」とまで称されているハローキティ。6月末に開かれたサンリオの株主総会で飛び出た社長の発言が、「キティがいろんなところでコラボしている理由」として受け止められ、Twitterで称賛を浴びています。実際にはどのような発言があったのかサンリオ広報課に取材しました。

キティ 仕事 選ばない コラボ 理由 社長 発言 サンリオ「ハローキティ」公式ページ

 話題となっているのは、次のようなツイート。

サンリオ株主総会で社長が『大好きなのに中々売れず無くなってしまいそうなものがあったら、うちに言いなさい。キャラとコラボさせたら売れるから。私は世界中皆が仲良くするためにこの会社を作った。』って言ってたのは本当に感動した。

キティが色々なところでコラボしてる理由。

 ハローキティといえば1974年に誕生した、サンリオの言わずと知れた人気キャラ。90年代のキティラー(※キティグッズを集める人の総称)ブームを機に男女問わず幅広く愛されており、国外でもマライア・キャリーやレディ・ガガといったスターがファンを公言するなど世界中で親しまれています。

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 キティはサンリオのライセンスビジネスのなかでさまざまなコラボを実施しているのですが、時には「さすがにそれはキティちゃんのキャラが崩れるのでは?」と驚くようなものも。メタルバンド・THE KISSのど派手メイクを施したり、 X JAPANのYOSHIKIさんと融合して「YOSHIKITTY」となったり、生誕40周年では超合金ロボに変身したり……。


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 ビッグネームにもかかわらず勇猛果敢な七変化を披露するキティちゃんに、「仕事を選ばない大御所」のような粋を感じる人も少なくなく、ネットでは斬新なコラボがあるたびに「キティさん」と敬称で盛り上がる文化があります。

 こうした経緯のなか、Twitterに投稿された社長の発言。キティさんが多彩にコラボするのはビジネスの事情だけでなく、“キティの知名度を使って売れないモノを助ける”という助け合い精神にも基づいていることが読み取れ、ツイートは30万回以上リツイートされるなど大きな反響を呼びました。

 Twitterでは「キティちゃんが働く理由はみんなの大好きを守るためなんですねヽ(;▽;)ノ」「ありがとうキティちゃん」「みんなの大好きを守るため…!」と感動する声の他、「キティさん仕事選べよ…とか思ってましたごめんなさい…」「仕事選ばないとか言ってすみませんでした!!!」とキティさんに謝罪する声も相次いで上がっています。

広報に聞いた、実際の発言

 実際に株主総会でそのような発言はあったのでしょうか? サンリオ広報課に取材したところ、ツイートの内容がそっくりそのままだったわけではありませんが、同様の趣旨の発言は確かにあったとのこと。

 サンリオでは年に1回6月末に株主総会を開いており、2018年は6月28日にサンリオピューロランド近くのパルテノン多摩大ホールで開催。総会が終わった後に会場で辻信太郎社長があいさつするのが毎年恒例となっているのですが、Twitterでの注目発言もそこであったものだといいます。

 サンリオのキャラクタービジネスは、開発したキャラの商品を自社で企画開発して直営店などで販売するビジネスと、キャラを他の企業の商品に使ってもらうライセンスビジネス、2つをメインに手掛けています。そこで辻社長はライセンスビジネスについて、株主に向けて次のように話しました。

 「もし知っているお店でいい商品やおいしいお菓子があるのに、実はお店では売れていない……ということがあれば、株主様の方からお店の方に、商品にサンリオのキャラをデザインしてみたらどうか提案してみてください。そうすれば商品が売れるようになりますから。うちはお助けビジネスですから」

 ツイートにある「私は世界中皆が仲良くするためにこの会社を作った」は、サンリオの企業理念「Small Gift Big Smile ほんの小さな贈り物が大きな友情を育てます」の中で記されている言葉で、社長も常々口にしているとのこと。話題のツイートは、総会後の辻社長の話とこの企業理念を端的にまとめたものだったようです。

 もともと辻社長の発言はキティについて説明したものではありませんでしたが、サンリオのライセンスビジネスの理念という意味で、間接的に「キティさんが仕事を選ばない理由」として受け止められるものでした。今後キティさんのコラボを目の当たりにするたび、「商品の手助けをしているのかな?」と違ったまなざしを向けることになりそう。

黒木貴啓


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