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» 2019年05月15日 18時00分 公開

モズの「はやにえ」の機能が解明される エサを食べる→歌がうまくなる→メスにもてるというリア充ルートが待っていた

モズの世界も厳しかった。

[神奈川はな,ねとらぼ]

 大阪市立大学と北海道大学の共同研究チームが、捕えた獲物を木々の枝先などに突き刺すモズの行動「はやにえ」の機能を解明したと発表しました

モズのはやにえ モズ(画像は写真ACから)

 研究を行ったのは大阪市立大学大学院理学研究科の西田有佑特任講師と北海道大学大学院理学研究院の高木昌興教授。これまで謎だったモズのはやにえの機能を、野外観察と操作実験を通して明らかにしました。

モズのはやにえ モズのオス
モズのはやにえ モズが作ったバッタのはやにえ

 はやにえの機能の仮説で有力だったのは、餌の少ない冬に向けて食糧を備えておき、飢餓を回避する「冬の保存食説」。大阪府の里山で行った調査では、次の2点が明らかになりました。

  • モズのオスは非繁殖期にのみはやにえを生産し、そのほとんどを繁殖期が始まるまでに食べ尽くす
  • はやにえの消費数は気温が低くなるにつれて増え、一年で最も寒い1月にピークに達する
モズのはやにえ はやにえを食べるモズ

 しかし、ここで1つの疑問が生じます。1月と同じように気温が低い2月にも多くのはやにえが消費されてもいいはずなのに、実際に消費された量はわずかだったのです。

モズのはやにえ モズのはやにえの生産量と消費量の季節変化と気温の関係。横軸の数値ははやにえ調査を行った月を表す。白の棒グラフははやにえの生産数(平均値±SD)、赤の棒グラフははやにえの消費数、青の折れ線は最低気温の平均値を表す

 はやにえには冬の保存食以外の機能も備わっている可能性があると考えたチームは以下の点を考え合わせ、「モズのオスははやにえを消費することで、繁殖期の歌の質(=歌唱速度)を高められるのではないか」という仮説を立てます。

  • はやにえの消費が活発だった1月はモズの繁殖が始まる直前の時期
  • 栄養状態の良いオスは早口で(=速い歌唱速度で)歌うことができ、メスに好まれることが分かっている
モズのはやにえ 求愛行動をするモズ

モズのはやにえ モズのオスの歌のスペクトログラム。上図は歌唱速度の速い、下図は遅い歌の例。横軸は時間(秒)、縦軸は音の高さ(kHz)、色の濃さは音量の大きさ(U)を表す。歌唱速度とは、オスが1秒間に発した音数の多さを表す歌特徴。歌唱速度が速いことは「早口」で歌うことを意味する

 これを実証するため、繁殖期のオスのなわばりを定期的に巡回して歌を録音。歌唱速度とはやにえの消費量の関係を調べた結果、消費量が多かったオスほど歌唱速度が速いことが分かりました。

モズのはやにえ はやにえの消費量と歌唱速度の関係

 チームは更に操作実験を実施。なわばり内のはやにえの量を操作して3つの実験群を用意し、各群の歌唱速度を比較しました。

  • はやにえを取り除いた「除去群」
  • 通常オスが消費するはやにえの3倍量相当の餌を与えた「給餌群」
  • はやにえの数を操作しなかった「対照群」

 この結果、対照群と比較して除去群のオスは歌唱速度が遅くなり、逆に給餌群のオスは歌唱速度が速くなることが明らかになりました。

モズのはやにえ 実験群ごとのオスの歌唱速度

 最後に、各実群のオスたちにおけるメスの獲得状況(成功率・時期)を観察。次のような結果が得られました。

  • 対照群と比較して除去群のオスはメス獲得に失敗しやすい
  • 給餌群のオスはメス獲得の成功率が高く、より早い時期にメスを獲得できる
モズのはやにえ 実験群ごとの、つがいメスの獲得成功率。%の値が大きい群ほど、多くのオスがメス獲得に成功したことを意味する。例えば、除去群の25%は、除去群の8個体中2個体のオスがメス獲得できたことを意味する
モズのはやにえ 実験群ごとの、オスがつがいメスを獲得した時期。縦軸の値が小さいほど、オスが早い時期にメスを獲得できたことを意味する。調査は4日に1回行ったので、このメスの獲得時期は4日間隔でまとめている。例えば、獲得時期「1」は「2月1日〜2月4日」のあいだに、獲得時期「2」は「2月5日〜2月9日」のあいだに、メスを獲得できたことを意味する

 以上のことからモズのオスのはやにえは、メスの獲得に重要な“歌の質”を高めるための栄養食として機能していることが分かりました。貯えた餌の消費がオスの性的な魅力を高める効果をもつことが実証されたのは世界で初めてだそうです。モズの世界も厳しかった。

 この内容は5月1日に国際学術誌『Animal Behaviour』のオンライン版に掲載されています。

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