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» 2020年12月25日 19時00分 公開

「かわいい」「遊園地の乗りもの?」 ヒューストン空港内を走るミニ地下鉄、実は「ディズニー・ワールド」と同じもの (1/2)

実はすごい。

[呼んでる渋沢,ねとらぼ]

 米国テキサス州ヒューストンのジョージ・ブッシュ・インターコンチネンタル空港(ヒューストン空港)に、まるで遊園地の乗りもののようなかわいい地下鉄が走っています。

 小さくシンプルな車体、ほどよくコンパクトな屋内の乗り場、このかわいい車体が急カーブをくねくね曲がっていく様子など、ホントに遊園地のライドアトラクションのようです。実はこれは……。

鉄道 海外 YouTube アメリカ 新交通システム ディズニーランド 遊園地の乗りもののようにかわいい、ヒューストン空港のミニ地下鉄(YouTube/Luke Starkenburgより、以下同)
Houston Airport WEDway Subway Train

 動画を投稿したのは鉄道系YouTuberのLuke Starkenburg氏。登場するのは地下鉄……とは思えないくらいに小型でかわいい車両。大人4人が乗車できる車両を3両連結しています。空港のターミナルと近隣のホテルなどを結ぶ環状線で、途中に5つの駅があります。

 動力はリニアモーター。自動運行でシステム化されており、車内に運転台はありません。それどころか照明や空調機器もありません。天井がスッキリ空いており、ここから構内の明かりや空気を取り入れちゃえばオッケーという考え方です。

鉄道 海外 YouTube アメリカ 新交通システム ディズニーランド 3両編成で運行
鉄道 海外 YouTube アメリカ 新交通システム ディズニーランド 実はリニアモーターカー
鉄道 海外 YouTube アメリカ 新交通システム ディズニーランド 車両の屋根は金網張り。ここから構内の明かりや空調を取り入れる仕組み

 「ホントに遊園地のアトラクションみたい」──。その通りです。この地下鉄はウォルト・ディズニー・イマジニアリング社が開発した「WEDway PeopleMover」技術を用い、実はフロリダのディズニー・ワールドにある「ピープルムーバー」(トゥモローランド・トランジット・オーソリティ・ピープルムーバー)と同じ運行システムなのだそうです。

 ヒューストン空港のミニ地下鉄が遊園地の乗りものみたいというより、ディズニー・ワールドのアトラクションが公共交通システムかそれ以上のクオリティーで運用されていると理解する方が正しいかもしれませんね。

鉄道 海外 YouTube アメリカ 新交通システム ディズニーランド 実はディズニー・ワールドにある「ピープルムーバー」と同じシステムで運行。動画にも「かわいい」「乗ってみたい」「遊園地の乗りものみたい」といった反応がたくさん
鉄道 海外 YouTube アメリカ 新交通システム ディズニーランド ウォルト・ディズニー・ワールドのピープルムーバー。車両の形は違うが、走行や運用の仕組みは同じ(出典:ウォルト・ディズニー・ワールド公式Webサイト

 フロリダのディズニー・ワールドの最寄り空港はオーランド国際空港。日本からの直行便が実現するまでは、乗り継ぎにヒューストン空港を選んで、一足先にピープルムーバーを体験するのも旅のいい思い出になりそうです。ディズニーファンの方、いかがですか?




※新型コロナウイルス感染症に関する最新情報は、厚生労働省、内閣官房、首相官邸のWebサイトなど公的機関で発表されている情報も併せてご確認ください。

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