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» 2019年06月10日 18時50分 公開

SL好きの息子が「蒸気機関は電動機より速い」と主張→蒸気式ミニ四駆を作って検証するお父さんがステキ

生きた教育ってやつだ!

[沓澤真二,ねとらぼ]

 SL好きの息子にミニ四駆で遊ばせていたら「(電動の)モーターなんかより蒸気エンジンのほうが絶対速い!」と言われた、ある父親の対応がすてきです。その主張が正しいか検証するため、なんと蒸気機関で動くミニ四駆を作って走らせたのです。なんて実践的な教育なんだ……!


SLミニ四駆 世にも珍しいSLミニ四駆

 投稿主はミニ四駆好きのGotos(@Gotos57)さん。SL推しの息子さんに言葉や資料で反論するのでなく、ミニ四駆のフレームに学研『大人の科学マガジン』の付録「Vツイン蒸気エンジン」を積んで走らせる実験で応えました。キットのままでは非効率で走らなかったため、ゴムベルトをギアに交換するなど改造を施したそうです。


SLミニ四駆 車体右側

SLミニ四駆 車体左側。本来はエンジンの軸からゴムベルトで動力を伝える仕組みだが、そこをギアに交換してトルクを高めている

SLミニ四駆 交換用のギアは、ソーラーカーの模型から転用。ミニ四駆と同じタミヤ製

SLミニ四駆 ミニ四駆側のギアボックスを切ってカウンターギアを露出させ、エンジンのギアとかませている

 このエンジンは、アルコールランプで水を温め、発生した蒸気で動力を生む仕組み。火種を積んで走ることになるので、転倒による火災といった事故に備え、水を用意するなど万全の態勢で実験に臨みました


SLミニ四駆 おもちゃの機関車と一緒にしゅっぱーつ

SLミニ四駆 アルコールを燃やして走るっ!(自分で試す際はくれぐれも火にご用心ください)

SLミニ四駆 ゆっくりだけどしっかり進む

 そしてSLミニ四駆は無事走行しましたが、スピードは目に見えてゆっくりで、やはり本来の電動ミニ四駆に及ばないようです。結果を見て息子さんはどう思ったのか? Gotosさんに聞いたところ、「現状では電動のほうが速い」と認めたとのことです。

 それでも「現状では」と断っているように、蒸気機関の力を諦めてはいない様子。実験で走らせるまで、蒸気エンジンが改良のたびにパワーアップしてきたように、「もっと火力やボイラーを強化すれば、きっと電動より速くなるはずだ」と言って、息子さんは今も改造案を練っているそうです。


画像提供:Gotos(@Gotos57)さん


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