ニュース
» 2018年02月22日 16時19分 公開

クリップ、誕生100年で初めて「軽く開けるように」改良 なぜこのタイミング? 「固いのが不便という自覚なかった」

固定概念を覆す、世界初の改良――開発したプラスに取材した。

[黒木 貴啓,ねとらぼ]

 「なぜ今まで気付かなかったんだ」「盲点だった」――誕生から100年以上たつ文房具「ダブルクリップ」から、世界で初めて“開く力を軽減した新機構”が登場し、ネットで驚きの声を集めている。3月1日にプラスが発売する新商品「エアかる」だ。なぜ固定概念を打ち壊す構造が開発できたのか、プラス広報部に取材した。

エアかる ダブルクリップ 新機構 固い 開く 力 プラス 「エアかる」

エアかる ダブルクリップ 新機構 固い 開く 力 プラス ダブルクリップ出典:米国特許商標庁(特許番号US1139627)

 ダブルクリップは銀のレバーを使って「てこの原理」で本体のクリップを開き、書類を挟む文房具。アメリカ人のルイス・エドウイン・バルツレーさんが発明し、1915年に米国で特許登録して以降、日本を含めて世界で広く製造販売されてきた。

 一方で「開くのに力が必要」「加減を間違えてパチンと弾け飛ぶときがある」など、“開くときの固さ”という難点を抱えていた。持ち手の形などちょっとしたマイナーチェンジは繰り返されてきたが、基本的な構造はほとんど変わらず“固さ”もそのままになっていた。

 しかしプラスの「エアかる」では、従来品に比べて開く力を最大約50%削減(※)しながら、挟む力はそのままという構造の開発に成功。本体のクリップ部分に突起を作り、支点の位置を作用点(挟む部分)に近づけ、さらにレバーをより長くして力点(手を置く位置)と支点の距離を長くし、「てこの原理」がより効果的に働くように。軽い力でクリップが開けるようになった。

※「エアかる」の各サイズで省力率は異なり、大は50%、中は40%、小は30%となる。

エアかる ダブルクリップ 新機構 固い 開く 力 プラスエアかる ダブルクリップ 新機構 固い 開く 力 プラス 従来のダブルクリップ構造と「エアかる」の構造の比較(左)。グリップ部分もフラットになった

 プラスでもダブルクリップ製品は60年前から販売していたが、特に「開くときの固さ」に着目した商品は開発してこなかった。しかも「エアかる」は着想から発売までわずか1年と短く、開発が無理難題だったわけではなさそうだ。どうしてこのタイミングで「開くときの固さ」を改良することになったのか。プラス広報部は次のように話す。

 「現在、一般のオフィスでは書類の保管スペースが減少しており、書類を長期ではなく一時的に保管する傾向にシフトしてきています。それに伴い手軽に書類をまとめるダブルクリップの需要が拡大していたので、従来のダブルクリップに何かご不便、ご不満はないかあらためてユーザー調査を行ったところ、クリップを開く時の固さと指の痛さに対してのご不満がありました。そうした不満を解決できる製品を開発したいというところがきっかけとなりました」

 クリップの固さについて長年気付けなかったのはなぜなのか。

 「これまで特にお客様からクレームをいただくこともなかったため、不便だという自覚がありませんでした。もともと従来のダブルクリップが『手軽に挟んでまとめて手軽に外せる』機能として完成度が高かったため、そうした利便性が『固い』という潜在的な不満よりも勝っていたのだと思います。だからこそ他社製も含め、100年以上その形状が大きく変わることなく多くの方に利用されてきたと考えております」

 その知名度や汎用性の裏側で、業界でも消費者でも不便さが常識になっていたダブルクリップの固さ。自社調査をきっかけにそこをうまくすくい取ったプラスには、「既存の考えにとらわれていた」「握力が弱いのでこれは普通にうれしい」とネットで感心や称賛の声が寄せられている。

 「エアかる」は全国の文具店、量販店、ネット通販等で販売予定。サイズは大・中・小の3タイプ、各10個入りで希望小売価格は大450円、中350円、小300円(いずれも税別)となっている。

黒木貴啓


Copyright © ITmedia, Inc. All Rights Reserved.

昨日の総合アクセスTOP10

  1. /nl/articles/2109/24/news131.jpg 「マジでかわいい!」「試合で見れない表情」 石川佳純、メイクアップしたショットに大反響
  2. /nl/articles/2109/25/news064.jpg 森尾由美、長女の結婚をレアな母娘3ショットで報告 「美人親娘」「姉妹みたいや」と反響
  3. /nl/articles/2109/25/news033.jpg 劇場版「鬼滅の刃」地上波初放送で新聞各紙が心を燃やす 「ちょっと待って」「新聞見たら煉獄さんがいたのでわあってなった」
  4. /nl/articles/2109/24/news037.jpg 道路にうずくまっていた子猫を保護→2日後…… モフモフな抱っこ紐から顔を出す姿がたまらなくいとおしい
  5. /nl/articles/2009/13/news017.jpg 「ちょ、おまわりさんオレ達よりヤバいのおるやん!」 夜のコンビニに世紀末魔改造ミニカーが襲来、みんなびっくり仰天
  6. /nl/articles/2109/25/news062.jpg 「F1」ルイス・ハミルトン、ピットイン時の事故動画を自ら公開 事故後の対応へ称賛の声「これでこそチャンピオン」
  7. /nl/articles/2009/28/news112.jpg 「お姫様みたい」「モデルやん」 池江璃花子、成人式の前撮りでティアラ&深紅のドレス 振袖姿は「当日までのお楽しみ」
  8. /nl/articles/2109/22/news156.jpg 『らんま1/2』の「あかねの髪形変更」というイベントが割り込み展開のはずなのに自然な流れ過ぎてすごいという話
  9. /nl/articles/2102/04/news101.jpg 「女優さんかと思った」「卓球界のシンデレラ」 石川佳純、プロが仕上げた“ガチ美人”ショットに絶賛の声
  10. /nl/articles/1907/02/news082.jpg 「美しすぎてクラクラ」「健康的な美ボディー」 吉田沙保里、下着モデル初挑戦の“最強の1枚”に反響

先週の総合アクセスTOP10

先月の総合アクセスTOP10

  1. 田中将大、石川佳純ら卓球女子との集合ショットに反響 「夢の共演」「どちらから声を掛けたのか気になる」
  2. 田中将大の五輪オフショット集、最後は柔道・阿部詩との2ショットでシメ! “モテ男”の期待裏切らず「美女好きですね〜」
  3. 「マジで恥ずかしいです」 中川翔子、数年ぶりの“水着披露”に恥じらいつつもマネジャー大絶賛「スタイルめっちゃいいすね!」
  4. 里田まい、楽天ユニフォーム姿の長男に「違う、そうじゃない」 父・田中将大選手そっちのけの推し愛にツッコミの嵐
  5. 野々村真、動画で退院を報告 やつれた姿に衝撃広まる「コロナがより怖くなった」「ガリガリで衝撃を受けたわ」
  6. 「薬を問われ、アル中だと言われ」 西山茉希、“うわさ”ささやかれる痩せ体形に「懸命なもんでご了承願います」
  7. 柴犬「メシ、よこさんかーい!!(激怒)」 ごはんを忘れた飼い主に皿をぶん投げる柴犬、荒ぶる姿に「爆笑した」
  8. レイザーラモンRG、コロナ療養で“10キロ減”を告白 「顔が変わっちゃいました」とやつれた姿で復帰報告
  9. 海外記者「最高のコンビニアイスを発見した」 森永チョコモナカジャンボ、ついに世界に見つかってしまう
  10. 「ついついキレイな部分ばかり載せたくなりますが」 小倉優子が公開したインスタの“現実”に「勝手に親近感が」「共感しかない」