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» 2020年05月05日 20時00分 公開

藤井みほな『GALS!』が私たちの人生を変えた 渋谷でギャルになった友達と、「踊る変人」と結婚した私の友情

ギャルが私たちの世界を変えた!

[直江あき,ねとらぼ]

 少女漫画。それは多くの女性が出会い、ふれあい、どっぷりと浸かり、あるいは反発し、断絶を感じてきた、不思議な文化です。自分の物語を見つけられた人も居場所がなかった人もいますが、人生のどこかで一度はすれ違うものではないかと思います。

 今回ねとらぼGirlSideでは、連載企画『少女漫画を語ろう』を立ち上げました。少女漫画について語る言葉が、この世にはまだ少なすぎるように思われたからです。さまざまな人たちに、自分の人生と交差した少女漫画、そして少女漫画と交差した自分の人生について、漫画と文章で語っていただきます。

 第5回は、ライターの直江あきさんです。某有名少女漫画雑誌でライターとして紙面づくりに関わっていたこともある直江さんに、小学校以来のお友達との素敵な経験についてご寄稿いただきました。

書いた人:直江あき

 ライター・漫画家。早稲田大学教育学部卒。一児の母です。ブログ「気ままに夢見る記」に漫画などをアップしていきたいと思っている。

直江あきさんが語る少女漫画:藤井みほな『GALS!』


直江あきさんGALS


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 小学生のとき、近所に住んでいた友人のゆっこにいつも漫画を貸していた。ゆっこはお茶やお花を嗜むお嬢様だった。彼女の家には漫画が1冊もなくて、そのかわり、庭の池には色とりどりの錦鯉が泳いでいて、部屋にはシルバニアファミリーや最新のゲーム機など私の家にはないおもちゃがたくさん揃っていた。

 ゆっこの家に連日押しかけてはおもちゃで遊ばせてもらい、お礼と称して大好きな少女漫画を貸していたのであるが、今にして思えば、どうもゆっこはそんなに漫画に興味がなかったような節がある。感想を聞いても、答えはいつも「面白かったよ」だけだった。趣味を押しつける厄介なオタクに気を遣ってくれるお嬢様という構図である。

 脳天気な私はゆっこに気を遣われていることなど一切気づかず、延々と漫画を貸し続けていた。相変わらずそっけない感想ばかりだったが、この漫画を貸したときだけは違った。「めっちゃよかったわ」と熱く感想を語り、なんと気づいたら自分で続刊まで買い集めていたのである。その漫画とは、藤井みほな『GALS!』(集英社)であった。

 『GALS!』は渋谷の街でギャルたちが活躍するドタバタコメディで、1998年から「りぼん」で連載が始まった。作中でいきいきと描かれる当時のギャル文化に、ゆっこは魅了されたようだった。

 ゆっこはある日、東京土産に買ってきたと言ってキラキラの厚底ブーツを見せてくれた。私たちが暮らすのは四国の山間部で坂ばかりの田舎町、一体どこで履くのやらと内心思ったが、あまりに嬉しそうに話すので、そんなことはどうでもよくなった。

 厚底ブーツと並ぶ当時のギャルの必須アイテムと言えばルーズソックス。ゆっこは「高校生だったら制服着てルーズソックス履けるのに」と歯がみをしていた。私たち田舎の小中学生は、通学は行きも帰りも体操服である。ルーズソックスが似合うわけがない。仲良く同じ高校に進学した頃には、すっかりルーズソックスの流行は終わっていて、制服はセーラー服だった。「やっぱりブレザーやないとギャルって感じせんよな」と二人で腐(くさ)した。

『GALS!』が変えた恋愛観


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 『GALS!』の一番の見所は女どうしの友情だとは思うが、衝撃を受けたのは恋愛面だった。なんと主人公の蘭が、物語の中盤で突如現れたチャラい男・タツキチといきなり付き合うのだ。第1話から登場しているクールなイケメンではなく、町田のパラパラキングだぞ……!?

 少女漫画における恋愛といえば、第1話で登場する男の子とヒロインが話数を重ねるごとに惹かれ合っていき、最終的にお付き合いすることになるというのが典型である。その男の子は、大抵の場合最初は素っ気なくて、ちょっとぶっきらぼうなところもあるけど、実はとても優しく、「ったく、しょーがねーな」と言いながら問題を一緒に解決してくれるのである。

 そのようなベタベタな展開に憧れていた小学生の私には、タツキチの登場は“こんなアホみたいな奴おる!?”という感じで、まさに晴天の霹靂だった。だって、パラパラキングである。少女漫画の相手役にしては愉快すぎる。

 恋愛沙汰にそこまで興味がなかったゆっこさえ「なんで蘭はあんな変な男と付き合うんやろ」と、タツキチの存在を疑問視しており、幼い我々の間でも物議を醸した。

 夜を徹した激論の末、破天荒な蘭にはあれぐらいノリノリな奴のほうが一緒にいて楽しいのであろうという結論に至ったのであるが、この出来事は、自らの恋愛観にも影響を与えたと思う。私のようなふざけたオタクは、同じようにふざけたオタクと付き合った方が楽しい人生を送れるのではないか――。現に私は、クールでぶっきらぼうな男ではなく、いつも歌って踊っているような変な人と結婚して、それなりに楽しくやっている。

ゆっことの再会


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 高校を卒業すると、ゆっこはすぐに上京した。私も数年間フラフラした後に東京に住むことになったので、彼女と連絡を取り合い、久しぶりに会うことになった。待ち合わせ場所に指定された新宿のマルイにどうしてもたどり着けず、通行人に訪ねたら「○I○I」と書かれたビルを指差された。あれはオイオイじゃなかったのか。こんな難しい場所を待ち合わせ場所にするなんて、ゆっこもすっかり都会の女である。

 ほどなくして現れた彼女の姿には目を見張った。金髪につけまつげ、カラコン、耳にはもちろんヘソにもピアスをつけていた。服のことはよくわからないがとにかく洒落ていることだけはわかった。「めっちゃオシャレやん」と方言丸出しの大きな声で褒める私に対し、「あきちゃんは変わらないね」と標準語でクールに返され、私はますます彼女の都会人ぶりに動揺した。

 ゆっこはいま、新宿でショップ店員をしているという。「そうかそうか、それでこんなにオシャレなのか」とその活躍ぶりを呑気に聞いていると、「あきちゃんがあの時、『GALS!』を貸してくれたから、今の私がある」と言い出したので仰天した。「え、あの『GALS!』?」と久しく触れていなかったその単語に戸惑う私に対し、「『GALS!』を読んでギャルになろうと思ったし、今は新宿に配属されたけど、いつか絶対渋谷で働きたい」と熱く語った。

 彼女があの漫画にハマっていたのは知っていたが、まさかここまでだったとは……。責任の重さを感じおののいている私に対し、いい話風に話してくれる彼女。でも、遠慮がちなお嬢様だったゆっこが今こんなに生き生きとしているなら、オタク趣味の押しつけも悪くなかったのかもしれない。

 それから数年後、彼女は念願の渋谷で働き、店長にまでなって立派につとめているそうだ。

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