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» 2021年10月04日 12時00分 公開

近未来くるー!! ホンダが本気で事業化目指す空飛ぶクルマ「Honda eVTOL」がかっけぇぇ!(1/2 ページ)

おぉぉー!! ホンダがやるとなるとそう遠くない話かもと思えてしまいます。

[大泉勝彦,ねとらぼ]

 「空飛ぶクルマ」などとも呼ばれるeVTOL(電動垂直離着陸機)の開発が、モビリティー大手の本田技研工業(ホンダ)でも進められています。同社は9月30日、「新領域のチャレンジ」として空飛ぶクルマ事業の取り組みを進めていることを発表しました。

Honda eVTOL ホンダが開発を進める「Honda eVTOL」(画像:本田技研工業、以下同)

 ホンダは近年、自動車だけでなく空の移動手段の確立にも力を入れています。実用化した富裕層向け小型ジェット機「HondaJet」(関連記事)に次いで、「空の移動をさらに身近なものとする」ことを目指して開発を進めているのが「Honda eVTOL」です。

 Honda eVTOLは、ガスタービンと電動モーターによる垂直離着陸が可能な電動飛行機です。今想像する飛行機・旅客機というよりは、クルマの個別にどこへでも行ける利便性に、空を飛んで速達性を高めた乗りもの。映画「バック・トゥ・ザ・フューチャー PART2」の空飛ぶクルマの利用イメージが近いのではないでしょうか。

 想定航続距離は約400キロ。約100キロと航続距離が短く、都市内移動にとどまる電動のみの仕様に対し、ホンダはF1エンジンをはじめとする同社の電動化技術を活用し、ガスタービンエンジンとのハイブリッドとすることでより範囲が広い「都市間」の移動をカバーします。

 比較的小径なローターを推進力とし、街中で離着陸しても騒音とならない静粛性を実現。安全性も民間旅客機と同等を保ちます。航空機技術やレース技術などの領域で培った燃焼や空力、制御技術、自動運転技術を生かし、Honda eVTOLを中心としたモビリティーエコシステムの創造も目指すとしています。

Honda eVTOL ハイブリッド化により航続距離を大幅にアップさせられるとのこと(画像はホンダのYouTubeより)
Honda eVTOL Honda eVTOLに活用されるホンダのコア技術
Honda eVTOL インフラやサービスも組み合わせたモビリティーエコシステムの構築も目指す

 ホンダが公開したコンセプトムービーでは、Honda eVTOLを利用した都市間移動がアニメーションで紹介されています。手元で申し込んだら、自動運転で自宅から目的地までクルマとHonda eVTOLがすいすいビューンと運んでくれる。こんな都市間移動が実現するのもそう遠くはない話なのかもしれませんね。

Honda eVTOLで実現を目指す世界観

大泉勝彦



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